When to treat for Varroa mites

¿Cuándo tratar los ácaros Varroa?

Decidir cuándo tratar los ácaros varroa es importante tanto para los apicultores comerciales como para los aficionados. Los apicultores asumen la responsabilidad de encontrar el equilibrio entre el manejo proactivo de plagas y evitar una interferencia excesiva con la dinámica de las colonias. Este artículo sirve como guía para los apicultores que se enfrentan a la elección de cuándo iniciar el tratamiento.

Importancia del manejo del ácaro Varroa a tiempo

Los ácaros Varroa se alimentan de los cuerpos grasos de las abejas, haciendo que las colonias sean débiles e improductivas. Estos ácaros también actúan como portadores de virus y enfermedades.

Las consecuencias de permitir que aumenten las poblaciones de ácaros varroa son graves y provocan pérdidas significativas de colonias. Las colonias estresadas son el resultado de un alto número de ácaros. Estas colonias se vuelven más vulnerables a problemas como la loque europea y la enfermedad de Nosema. Esto subraya la importancia crucial del manejo del ácaro varroa a tiempo.

Cuándo tratar los ácaros Varroa

Umbrales para el tratamiento de los ácaros de las abejas

Para controlar los ácaros varroa, existen numerosos tratamientos aprobados disponibles. Sin embargo, es esencial reconocer que cualquier plan de tratamiento, incluidos los enfoques naturales, induce estrés en nuestras colonias. Para evitar intervenciones innecesarias y aliviar la carga financiera de los apicultores con grandes colmenares, los investigadores han introducido umbrales de tratamiento.

Los apicultores utilizan estos umbrales como pautas generales para decidir cuándo intervenir contra los ácaros varroa. Las investigaciones a menudo se refieren a un umbral clave como el " umbral económico ". Significa un punto en el que la infestación de ácaros alcanza un nivel crítico , lo que provoca una disminución de las colonias y una reducción de la productividad. Permitir que persista el número de ácaros puede, en última instancia, provocar la muerte de la colonia.

Tenemos que señalar que estos números de umbral son algo flexibles. Varían según las regiones, los expertos e incluso de un año a otro. Si bien brindan una orientación valiosa, considérelos pautas en lugar de reglas rígidas.

A lo largo de los años, los niveles aceptables de ácaros han disminuido constantemente. Hemos aprendido que incluso menos ácaros de los que se creía anteriormente pueden dañar significativamente a las abejas.

El calendario de tratamiento para los ácaros no es un calendario único para todos. Cuándo tratar las colonias de abejas melíferas contra los ácaros depende de factores como la genética de las abejas, el producto de control de ácaros elegido y su ubicación. Las diferentes poblaciones de abejas melíferas muestran diferentes sensibilidades a los problemas de ácaros. Ciertas regiones pueden enfrentar desafíos más importantes con los ácaros.

Por lo tanto, los apicultores deben adquirir las habilidades para controlar los niveles de ácaros dentro de sus colmenas. Con base en estas observaciones, las personas pueden tomar decisiones informadas sobre si tomar medidas correctivas y cuándo hacerlo.

Monitoreo de los niveles de ácaros :

Los nuevos apicultores suelen decir que pueden ver directamente los ácaros en las abejas adultas. Sin embargo, estos controles visuales son insuficientes para medir los niveles de infestación. La mayoría de los ácaros que se reproducen en las celdas de cría permanecen invisibles durante las inspecciones visuales. Para cuando los ácaros sean visibles en las abejas adultas, podría ser demasiado tarde para salvar la colonia.

Para evaluar con precisión los niveles de ácaros varroa, los apicultores suelen emplear métodos como el rollo de alcohol y el batido de azúcar. El método menos preciso es el recuento de caídas del tablero inferior.

Una vez que determine los niveles estimados de ácaros, es crucial analizar los hallazgos. La pauta general sugiere aplicar tratamiento si la infestación supera el 2%. Sin embargo, la época del año también juega un papel importante. Las sugerencias suelen proponer tratamiento si la infestación supera el 1% en primavera y el 3% en otoño.

Podemos evaluar la tasa de infestación de ácaros con una muestra de 300 abejas. Podemos sacar aproximadamente 300 abejas de la caja de cría con una medida estándar de media taza. Por ejemplo, si encontramos 9 ácaros varroa en estas colonias de abejas de muestra, el resultado sugiere una tasa de infestación del 3% (9 ácaros/300 abejas). En tal caso, es necesario un tratamiento contra los ácaros varroa.

¿Qué acciones debemos tomar si el nivel de infestación de ácaros está en el 2% o un poco más del 1%? ¿Puede una prueba de un solo ácaro proporcionar resultados precisos? Si bien algunos apicultores abogan por recuentos múltiples para mayor precisión, no todos siguen esta práctica.

La decisión de tratar a las abejas contra los ácaros con niveles de infestación inferiores al 3% depende de varios factores. En áreas donde los apicultores reconocen que los ácaros son un problema común, a menudo necesitan administrar tratamiento. Descubrir que no hay ácaros o que el nivel es del 1% puede llevarte a observar y esperar un rato, pero conlleva riesgos.

Si el nivel de infestación alcanza el 2% o más, los apicultores enfrentan una decisión basada en su cronograma y la época del año. Es posible que continúen con un tratamiento para mantener una población baja de ácaros.

Explosiones de ácaros Varroa tardías:

¿Por qué muchos apicultores ven niveles bajos de ácaros y encuentran colmenas muertas a finales de otoño? Las importantes y prósperas colonias parecen disminuir o desaparecer rápidamente. Para comprender este fenómeno, exploremos el ciclo de vida de las abejas y los ácaros Varroa.

Cuándo tratar los ácaros Varroa

Ciclo de vida de las abejas:

El ciclo de vida de las abejas se desarrolla de manera diferente al de los ácaros varroa. Las abejas obreras pasan de un huevo a un adulto completamente desarrollado en 21 días; Las reinas tardan 16 días y las abejas zánganos 24 días. En particular, la población total de la colonia y la proporción entre trabajadores y drones fluctúan durante todo el año.

Ciclo de vida del ácaro Varroa:

  • Etapa forética:

Los ácaros Varroa, en su etapa forética, viajan sobre abejas adultas durante 5 a 11 días, y este período se extiende durante el invierno en ausencia de crías. Esta hembra apareada, conocida como ácaro fundador, se adhiere a las abejas adultas y se prepara para la siguiente fase reproductiva.

  • Fase reproductiva:

Durante la fase reproductiva, los ácaros fundadores ingresan a las células de cría que albergan las larvas en desarrollo. En el interior de estas células se produce exclusivamente la reproducción.

El proceso implica que el ácaro fundador produzca inicialmente un ácaro macho, seguido de hijas. La compleja forma de reproducción del ácaro sólo ocurre dentro de las células de cría. Esto asegura que el ciclo de vida del ácaro se alinee con el crecimiento de las larvas de las abejas melíferas.

  • Desafíos del tratamiento:

El tratamiento de los ácaros varroa presenta desafíos debido a que muchos tratamientos existentes se dirigen específicamente a los ácaros foréticos. Desafortunadamente, estos tratamientos pueden pasar por alto los ácaros ocultos dentro de las células de cría.

Para abordar eficazmente los ácaros varroa, es esencial un enfoque integral. Los apicultores deben considerar la presencia de ácaros tanto dentro como fuera de las celdas de cría. Esta estrategia detallada se aplica a las diferentes etapas del ciclo de vida del ácaro.

Reproducción del ácaro Varroa en células de abejas obreras:

En la cría de abejas obreras, un ácaro varroa dentro de una celda tapada tiene aproximadamente 11 días para producir alrededor de 1,5 ácaros hembra en promedio. El nuevo ácaro se aparea con su hermano. Se alimentan de las abejas en crecimiento, lo que puede debilitarlas y propagar enfermedades.

Tras la aparición de la nueva abeja (si sobrevive), también emergen la madre ácaro y su hija apareada. El ácaro macho muere dentro de la celda de cría de las obreras. Por lo tanto, el 1 ácaro original que entró en la célula da como resultado que 2 emerjan después de aproximadamente 11 días.

Estos dos ácaros hembra fértiles luego ingresan a una nueva celda de cría, y cada uno produce una hija viable. Aunque la madre original se acerca al final de su vida, tres hembras, incluida la fundadora, permanecen dentro de la colmena.

La población de ácaros varroa aumenta tres veces al mes mediante la reproducción en las células de las abejas obreras.

Efecto de la cría de zánganos en la reproducción de ácaros:

La cría de zánganos, que tiene un ciclo más largo de 24 días, afecta significativamente a la población de ácaros Varroa. Los ácaros Varroa pueden detectar el tipo de célula de cría al detectar el olor de las feromonas de las abejas.

Normalmente, una célula de zángano produce un ácaro madre y dos hijas viables, lo que da como resultado tres ácaros en lugar de dos. Estos tres ácaros luego se trasladan a otra célula de drones. Después de 14 días, emergen ocho ácaros viables cuando la madre ácaro llega al final de su vida.

En aproximadamente un mes (36-38 días), un solo ácaro fundador aumenta su población a ocho. Esta rápida reproducción puede intensificarse con cientos de ácaros en numerosas células de cría de zánganos.

Cuándo tratar los ácaros Varroa

Reproducción incontrolada del ácaro Varroa:

El crecimiento reproductivo descontrolado de los ácaros Varroa en una colmena puede provocar un aumento significativo de la población. Cuando se depende únicamente de la cría de obreras, la población de ácaros crece tres veces más en un mes. Sin embargo, la presencia de crías de zánganos puede hacer que la población se duplique cada dos semanas.

Las investigaciones revelan que por cada ácaro forético que se encuentra en una abeja, hay 2 o 3 ácaros adicionales ocultos debajo de las capas de cría. Por ejemplo, descubrir 100 ácaros en las abejas domésticas en julio implica que hay unos 300 más escondidos debajo de las tapas. Esto da como resultado un total de 400 ácaros.

La progresión mensual revela un aumento exponencial: 400 ácaros (julio), 1200 ácaros (agosto) y 2400 ácaros (septiembre). Tenga en cuenta que estos cálculos se centran en la reproducción de ácaros en las células de cría de obreras. No tenemos que mencionar las tasas potencialmente más altas en la cría de zánganos.

¿Fugas otoñales o infestaciones intensas de ácaros?

Las fugas de finales de verano u otoño, a menudo llamadas "colmenas fugadas", no son raras. Este término describe situaciones en las que todas las abejas abandonan la colmena. Esto se diferencia del enjambre de abejas normal en que algunas abejas permanecen en la colmena. En caso de fuga, quedan pocas o ninguna abeja en la colmena.

Algunas de estas colmenas otoñales vacías podrían no ser verdaderos incidentes de fuga. En cambio, podrían ser colonias que colapsan debido a la abrumadora carga de ácaros varroa.

Las razones de esto no están claras. Puede deberse a que las abejas están tratando de escapar de una situación que empeora. Demasiados ácaros varroa provocan esta situación.

Momentos óptimos para el tratamiento con ácaros Varroa:

Determinar con precisión cuándo tratar a las abejas contra los ácaros varroa puede resultar un desafío. Sin embargo, podemos ofrecer algunas pautas generales a los apicultores. En muchos casos deberías considerar un tratamiento temprano en la primavera e incluirlo en tus tareas rutinarias de apicultura primaveral.

Esta intervención temprana ayuda a reducir la carga de ácaros antes de que comience el flujo de néctar. Tenga en cuenta que no puede aplicar la mayoría de los tratamientos para el control de ácaros cuando hay alzas de miel presentes. Por lo tanto, asegúrese de leer atentamente las etiquetas de los productos.

Es esencial un seguimiento continuo de los niveles de ácaros durante toda la temporada. A mediados de julio, numerosas colonias experimentan una disminución en la puesta de huevos, y las abejas más viejas superan en número a las emergentes. Si bien la población disminuye, el número de ácaros se triplica persistentemente cada mes.

Cuando las poblaciones de ácaros varroa aumentan, el número de células de cría de abejas disminuye. Llegamos a un punto crucial en el que casi todas las células de cría contienen un ácaro. Si no se aborda antes, se hace necesario un tratamiento contra los ácaros a finales del verano. Ayuda a reducir el número de ácaros y permite que la colonia críe abejas gordas y robustas para el invierno.

Evita esperar hasta el otoño , ya que podría ser demasiado tarde. Ya sea empleando vaporización de ácido oxálico, ácido fórmico, tiras de fluvalinato o métodos alternativos, tome medidas si es necesario. Posteriormente, valorar la efectividad del tratamiento elegido para asegurar su éxito.

Enfoque sin tratamiento: abejas resistentes a los ácaros:

Numerosos apicultores buscan alternativas a los tratamientos químicos. Esperan un futuro prometedor con los esfuerzos de cría dedicados al desarrollo de abejas resistentes a los ácaros. Sin embargo, la dura verdad es que la mayoría de los apicultores corren el riesgo de sufrir una grave caída de los ácaros. Esto provoca la muerte de las colonias de abejas si no se toman medidas eficaces para controlar los ácaros.

A pesar de la atractiva idea de no preocuparse por los ácaros varroa, la realidad suele ser dura. Esto resulta en una pérdida innecesaria de colmenas para muchos.

Comentarios finales:

La perspectiva de la cría de abejas resistentes a los ácaros es prometedora para el futuro. Aunque no he descubierto una abeja que pueda prosperar sin tratamiento en mi región, mantengo el optimismo. Verifique periódicamente los recuentos de ácaros y esté atento a las últimas recomendaciones para abordar los problemas de varroa. Estas pautas pueden cambiar con el tiempo.

Recuerde, el momento adecuado para tratar a las abejas contra los ácaros varroa es antes de que sea demasiado tarde. La cruda realidad es que una vez que su colmena cruza cierto umbral, la recuperación se convierte en un desafío abrumador.

Cuándo tratar los ácaros Varroa

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